Thailand Verwerping van bewijs in zaak Somchai Neelapaijit
23 juni 2014

Thailand Verwerping van bewijs in zaak Somchai Neelapaijit

Op 21 mei 2014 heeft het Hooggerechtshof van Thailand cruciaal bewijsmateriaal in de vorm van telefoongegevens verworpen, in de zaak tegen vijf politieagenten die zijn beschuldigd van het gedwongen laten verdwijnen van Thaise advocaat Somchai Neelapaijit op 12 maart 2004. Verschillende internationale organisaties verklaarden dat deze beslissing in wezen deze fase in de 10-jaar-oude zaak afsluit.

Neelapaijit verdedigde verdachten van terrorisme in het onrustige zuiden van Thailand. Nadat hij de politie openlijk beschuldigde van marteling van zijn cliënten in de gevangenis, verdween hij op 12 maart 2004. Zijn auto werd leeg terug gevonden. Sindsdien is niets meer van hem vernomen.

Kort na de verdwijning van Somchai werden vijf politieofficieren op verdenking van betrokkenheid opgepakt en vervolgd. Op 8 en 29 april 2004 vaardige het Strafhof arrestatiebevelen uit voor de vijf politieagenten voor hun vermeende deelname aan het beroven van Neelapaijit en hem dwingen een voertuig in te gaan. De aanklachten luidden ‘dwang en deelname aan een bende overval’. Desalniettemin oordeelde het Thaise hof op 11 maart 2011 dat de Thaise autoriteiten niet in staat zijn antwoord te geven op de vraag wie verantwoordelijk is voor de verdwijning van Somchai. Het Hof sprak daarom alle vijf verdachten vrij. Tevens ontzegde het Somchai’s vrouw, Angkhana Neelapaijit, en hun kinderen de mogelijkheid namens hem als benadeelde partij op te treden en in die hoedanigheid de onderste steen boven te krijgen. Op 10 mei 2011 ging Angkhana Neelapaijit in beroep bij het Hooggerechtshof tegen zowel de beslissing over de status van haar familie als de inhoudelijke kwesties in het geval met het verzoek om nader bewijs te overwegen.

L4L is bezorgd over de recente ontwikkelingen in de zaak van Neelapaijit, te meer omdat de Thaise delegatie in april 2014 in een verklaring bij het Committee bij het Verdrag tegen Foltering de verzekering gegeven heeft dat het ministerie van Speciale Onderzoeken (DSI) het onderzoek in de zaak van Somchai Neelapaijit zou voortzetten zonder inmenging. L4L roept de Thaise autoriteiten op de zaak van Somchai Neelapaijit snel en effectief te onderzoeken en de daders te berechten.

Meer nieuws uit 

3 februari 2023

Intervention letters – defending lawyers and human rights. Chang Weiping & Ding Jiaxi

China

Together with the Law Society of England and Wales, Lawyers’ Rights Watch Canada and the International Bar Association’s Human Rights Institute, we have written intervention letters in which we express our concerns about the arrest, detention, prosecution and torture of

Lees verder
31 januari 2023

Joint Statement on the forced deportation of human rights lawyer Salah Hammouri

Occupied Palestinian Territory

Lawyers for Lawyers, the International Bar Association’s Human Rights Institute and Lawyers’ Rights Watch Canada are concerned about the forced deportation of Salah Hammouri. As a lawyer, Mr. Hammouri represents political prisoners in Israeli and Palestinian prisons. He has been

Lees verder
27 januari 2023

Interview Nazeli Vardanyan: “Nothing can stop me as an environmental lawyer, I will fight until justice is done. International solidarity and support will guarantee the safety of environmental lawyers around the world”

Armenia

Illustration: Joost Hölscher The Armenian environmental lawyer, Nazeli Vardanyan, is admirable for her commitment to protecting Armenia’s environment. She is the founder and director of Armenian Forests Environmental NGO, which is committed to afforestation, reforestation, nature protection, engagement of community

Lees verder
26 januari 2023

Killing of Eswatini human rights lawyer Thulani Maseko

eSwatini

Lawyers for Lawyers received the shocking news that, on 21 January 2023, Eswatini human rights lawyer Thulani Maseko was shot death in his home. This killing was condemned by the Special Rapporteur on the Independence of Judges and Lawyers. Thulani

Lees verder